Сложное испытание — манекены

В коридоре испытаний стояли 108 гениально сконструированных манекенов, автоматически срабатывавших тогда, когда кто-нибудь подходил к ним. Одни из них выбрасывали вперед деревянный кулак, другие рубили мечом или саблей, третьи ударяли тяжелой дубиной или топором, четвертые подсекали ноги серпом и т. д. Легенда утверждает, что даже сам механик, создавший все это деревянное войско, не мог точно сказать, какие именно манекены, в какой момент и по какой траектории «нападут» на двигающегося мимо них. В зависимости от веса тела человека и от того, на какие половицы он наступал, приводной механизм манекенов срабатывал по-разному. Пройти через их строй означало подвергнуть беспощадной проверке свое умение мгновенно уклоняться от самых неожиданных атак. Ведь кукла била во всю силу заведенной пружины…

Вылезти отсюда можно было только ползком. Но выход закрыт круглой металлической урной без ручек массой более 100 кг, раскаленной полыхавшим под ней в специальной жаровне огнем. Для того чтобы выйти наружу, надо обхватить ее руками и оттащить в сторону. После этого на коже оставались выжженные изображения тигра и дракона — знаки, являвшиеся своеобразным дипломом выпускника из Шаолиня, вызывавшие повсеместно огромное уважение к их владельцу. Эти изображения удостоверяли мастерство, мужество и свободу своих обладателей.